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La sustentabilidad como plan
Dec, 20,2012
Journalist, WOBI.com
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Cada vez más las empresas se muestran interesadas en los beneficios que la sustentabilidad puede brindarles. Ya sea para mostrarse más socialmente responsables, reducir costos o realmente contribuir al bien común, lo sustentable parece estar teniendo un mayor espacio en las salas de reuniones de las compañías. Y en algunos casos, no sólo forma parte de acciones aisladas en las áreas de comunicación o relaciones públicas de las empresas, sino que han ganado terreno de manera fundamental en la visión, misión y planes de crecimiento estratégico de compañías que apuestan a un plan de negocios sustentable.

Así lo explicó Andrew Winston, experto en estrategia e innovación en sustentabilidad y speaker este año en el World Innovation Forum New York, quien asegura que incorporar la sustentabilidad al ADN de las compañías permite ahorrar dinero, pero además es una excelente manera de repensar la manera de trabajar e impulsar la innovación, y la cultura creativa. “Necesitamos sistematizar la innovación en sustentabilidad”, reclama Winston. ¿Cómo? Descúbrelo a continuación, junto con el punto de vista de otros referentes como Michael Porter y Adam Werbach, quienes están poniendo sobre la mesa la importancia central de la sustentabilidad en los negocios; además de algunos casos de empresas que parecen estar escuchando lo que estos expertos tienen para decir, y actúan en consecuencia.

Ver los negocios a través de los lentes de la sustentabilidad, es una nueva forma de hacer negocios, y pese a lo que algunos pueden considerar como costo extra, Winston afirma que sucede todo lo contrario: reduce costo e impulsa la innovación. La clave para lograr los amplios beneficios de una estrategia sustentable radica en sistematizar la innovación. ¿Pero de qué se trata? Suena un tanto obvio el hecho de que para ser sustentable es necesario ser innovador, pero resulta indispensable verdaderamente entender cómo hacerlo, para ver los resultados.

Según Winston, la innovación en pos de una visión sustentable, debe sistematizarse teniendo en cuento aspectos tales como:

-Reunir información y entender dónde tu negocio puede ser más sustentable: distribución, packaging, producción

-Construir escenarios y contar historias: pensando en el posible futuro y cómo nuestro negocio encaja en él

-Empujar el éxito hacia la conclusión lógica, o más allá: hazte preguntas disruptivas ¿Podemos lavar la ropa con agua fría? Y aún más lejos, ¿es necesario lavarla?

-Construir lo verde como parte del diseño y el R&D: sistematizándolo como tarea de alguien en la compañía y dedicando el tiempo suficiente a pensar en innovar en sustentabilidad, tal como Google lo hace para simplemente innovar.

Conoce más sobre el pensamiento de Andrew Winston en sus colaboraciones para nuestro blog y en el siguiente video:

 

Y si de una estrategia con fundamento sustentable se trata, Michael Porter, ícono del pensamiento estratégico y speaker en el último World Business Forum New York, expuso sobre la idea de que “si es bueno para los negocios, es bueno para la sociedad”. Porter aseguró que la pregunta central que enfrentamos hoy en día es cómo los negocios se relacionan con la sociedad. Y aseguró que los negocios son los únicos que pueden crear riqueza y prosperidad, y por lo tanto, la responsabilidad de resolver los grandes problemas sociales que afectan a la sociedad global recae sobre ellos.

Y de este pensamiento deriva su concepto de “crear valor compartido”, que se apoya en el poder del capitalismo, y se basa en integrar los intereses de los negocios y la sociedad para hacer productos que sirvan a clientes en necesidad, potencialmente diferentes, que requieren que cambiemos cómo operamos los negocios. Porter invita a las compañías a formularse preguntas tales como ¿Cómo podemos servir a los clientes que han sido pasados por alto y desestimados? Hacernos esta pregunta nos da una gran oportunidad de expandir el negocio,  por ejemplo. Esta, y más claves de Porter para una estrategia sustentable, las reflejamos en nuestro blog.

Por su parte, Adam Werbach, Chief Sustainability Officer de Saatchi & Saatchi, y speaker este año en el World Business Forum México, compartió su amplio punto de vista acerca de lo “green”, el cual viene impulsando hace años como “blue movement”. Se trata de una visión que va más allá de lo relacionado con lo netamente medioambiental, y propone un estilo de vida que adopte holísticamente la sustentabilidad. De hecho, la unidad Saatchi & Saatchi S de la compañía, utiliza el color azul para presentar su trabajo, y su estrategia sustentable denominada True Blue está basada en los siguientes aspectos centrales:

Social

Tratar a los otros con respeto, justicia, igualdad y cuidado

Económico

Prosperidad financiera continuada para individuos, compañías, comunidades y países

Ambiental

Protección de recursos naturales y especies, atender asuntos que afecten el cambio climático  

Cultural

Respeto, apoyo, y promoción de las comunidades y diversas identidades culturales

 

¿Cuáles son las compañías que ya están adoptando algunas de estas ideas?

Seguramente conoces a estas empresas que están poniendo en práctica, en el día a día, distintas acciones para reducir su footprint, pero tal vez no sepas acerca de lo que hacen para lograrlo. 

Dupont. Se ha vuelto realmente rentable por sus esfuerzos eco-eficientes. La compañía ahorra entre US$ 2 y 3 mil millones al año en residuos y  reducción de uso de energía.

Dow ha recortado 9 mil millones del uso de energía durante la última década.

3M. Ha tenido miles de millones en ahorros durante tres décadas gracias a su constante búsqueda de nuevas formas de hacer cosas que ahorren dinero, energía, reduzcan residuos, y protejan el agua.

GM. Logró que casi todas sus instalaciones tengan cero residuos en vertederos contaminantes, y al hacerlo, tomaron algo que era un gasto (transportar los residuos), transformándolo en un centro de beneficios. Ha obtenido U$S 2.5 mil millones en el último año en la venta de sus residuos para reutilizar.

UPS. Con un cambio de procesos tan simple, como dejar de doblar a la izquierda con sus camiones, la empresa ahorra 28 millones de km y 3 millones de galones.  Sucede que si estás esperando en el semáforo para cruzar el tráfico, sin hacer nada, estás perdiendo tiempo, energía y dinero. Entonces, usando el software de GPS simplemente envían sus camiones en círculos concéntricos hacia la derecha.

Puma. ¿Necesitamos el packaging? En algunos casos sí, y en ellos compañías como Puma ha logrado reducir un 60% su footprint y el packaging, mediante el uso de una bolsa que forma parte de la misma caja en que se guarda el calzado.

“Ahorra todos los días, sirve a tu comunidad y corre la voz”, propone Adam Werbach. Dejando como conclusión que planeando y trabajando teniendo la sustentabilidad en el centro de la organización, en todas las decisiones que tome y todas las acciones que lleve a cabo, naturalmente se atraerá la rentabilidad, logrando el beneficio para la empresa, los países, y el planeta.