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La respuesta instantánea

Source: Gartner Group

Roy Schulte, del Gartner Group, describe las estrategias de “latencia cero”, desarrolladas por empresas que persiguen el objetivo de contar con información al instante y poder actuar rápidamente, a fin de lograr una ventaja significativa respecto de sus competidores.


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Las empresas que, a partir de nueva información, puedan actuar rápidamente, tendrán una ventaja significativa respecto de sus competidores .

Las empresas que reaccionan con rapidez gozan de una ventaja competitiva. Venden más productos o servicios, brindan mejor servicio al cliente y capitalizan nuevas oportunidades de negocios antes que la competencia. Hay muchas maneras de acelerar el flujo de información y los procesos de negocios para alcanzar esos beneficios. Pero las emergentes estrategias de “latencia cero” persiguen el objetivo de contar con información al instante y poder brindar la respuesta adecuada a cada hecho que ocurre, dentro y fuera de la empresa.

En términos técnicos, “latencia” es el tiempo que le toma a un sistema re sponder al ingreso de un dato (input). Si se concibe a la empresa mod e rna como un sistema complejo, una estrategia de latencia cero implica que todas las áreas de la organización estarán en condiciones de re sponder a un acontecimiento, tan pronto como se vuelve conocido por alguna de ellas. Las diferentes divisiones, los departamentos, y hasta los socios de negocios de una compañía, son “subsistemas” que cooperan, sin importar dónde estén localizados. 

Cuando algún sistema de aplicación de un grupo de trabajo captura nueva información, la pone a disposición de todas las partes interesadas. 

A veces, el interesado puede ser un sistema de aplicación —un mainframe, o algún otro servidor, por ejemplo—, que procesará una transacción, actualizará una base de datos, y quizás envíe una transacción complementaria a otro lugar. Otras veces, el interesado puede ser una persona que usa un browser o una aplicación cliente / servidor de escritorio.

Compartir información en tiempo real, entre aplicaciones y usuarios dispares, genera innumerables beneficios. El agente de una línea aérea puede avisarle a un pasajero que espera en Cincinnati si el avión que viene de Atlanta está en vuelo. El sistema de inventario localizado en una ciudad y uno de informe de ventas, en otra, pueden coincidir en la cantidad de items almacenados en un depósito de una tercera ciudad.

Cuando la “mano derecha” sabe permanentemente lo que hace la “mano izquierda”, las oportunidades de optimizar el servicio al cliente y de mejorar los ingresos son enormes. Al aplicar estos conceptos a buena parte de sus aplicaciones, algunas empresas líderes —como 3Com, Bechtel, Delta Airlines y Federal Express, entre otras— ya obtuvieron sustanciales beneficios. Pero, previamente, hicieron una reingeniería de sus procesos de negocios, adaptaronciertos sistemas de aplicación para poder operar en tiempo real, e implantaron una vasta infraestructura de transferencia de mensajes.

Desde luego, sería muy poco práctico rediseñar cada una de las funciones de una gran empresa. Y no todos los problemas de negocios pueden solucionarse con información más actualizada. Sin embargo, es extremadamente valioso acelerar el flujo de información en determinados sectores de la organización, a partir de los principios que cimentan una estrategia de latencia cero.

 

Los componentes

Para ser exitosa, una estrategia de latencia cero debe tener:

1. Una infraestructura de red y de software capaz de intercambiar información velozmente, a través de fronteras técnicas y organizacionales.

2. Herramientas de interfaz para los usuarios finales y otros programas de aplicación que puedan enviar y recibir información a través de la infraestructura de manera dinámica.

3. Una estrategia de negocios que aproveche la velocidad como un arma competitiva.

4. Un conjunto de políticas, procesos, y hasta una oferta de productos, concebidos para implementar la estrategia de negocios.

5. Una organización que sea capaz de implementar los nuevos procesos.

Dado que los tres últimos componentes corresponden a temas de negocios, cuya consideración excede el alcance de este artículo, sólo se tratan a continuación los dos primeros.

 

El grado de rapidez

Una estrategia de latencia cero es la que explota el intercambio inmediato de información a través de fronteras geográficas, técnicas y organizacionales, con el propósito de obtener beneficios de negocios. Las fronteras técnicas existen, por ejemplo, entre diferentes sistemas operativos, diferentes sistemas de administración de bases de datos y diferentes lenguajes de programación.

¿Cuán rápido significa “inmediato”?Lo suficientemente rápido como para recoger todos los beneficios que podrían lograrse por medio del conocimiento simultáneo. Literalmente, la latencia no es cero en ningún sistema, debido a que las computadoras necesitan tiempo para “pensar”, y porque los bits no viajan tan rápido como la velocidad de la luz a través de los eslabones de la red. Para la mayoría de las tareas de negocios, los beneficios tangibles del conocimiento simultáneo pueden concretarse mediante una infraestructura que sea capaz de intercambiar inform ación con la velocidad de respuesta de una aplicación online típica (habitualmente, de 0,4 a 2 segundos).

Además, las personas son, a menudo, un eslabón del sistema —que ingresan, analizan o actúan ante la información—, y no pueden operar más rápido que las computadoras. Pero no conviene precipitarse. En empresas con problemas de negocios que pueden ser resueltos mediante el uso de información que tiene horas o días de antigüedad, noes necesaria una estrategia de latencia cero. Para esas empresas, una infraestructura de integración total puede valerse de la transferencia de archivos por lote, o incluso de pasos de intercambio manual.

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